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Bulguksa Temple, Gyeongju, Gyeongsangbukdo Province, Korea 

慶州佛國寺 / 경주 불국사 


Inscribed on the World Heritage list along with Seokguram Grotto in 1995 




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Bulguksa Temple, Gyeongju, Gyeongsangbukdo Province
慶州佛國寺
Photo by SEYUN OH
Copyright Reserved

Bulguksa Temple is the representative relic of Gyeongju and was inscribed on the world heritage list by UNESCO in 1995. The beauty of the temple itself and the artistic touch of the stone relics are known throughout the world. 

The temple was built by Kim Dae-Seong (700-774), who started erecting the temple in 751 during the reign of King Gyeong-Deok (r. 742-765) and completed it in 774 during the reign of King Hye-Gong (r. 765-780). 

For more information see below  


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  1. 한량 taeshik.kim 2018.08.15 20:25 신고

    제 사진이 아닙니다..이건 오세윤 작가 갤러리며, 저작권은 오작가에게 있습니다. 덧붙인 김에 사용료는 지불하고 사셔야 합니다. 전업작가들한테 공짜를 요청할 순 없습니다. 죽으란 소립니다.

김태식의 考古野談

도굴이라는 이름의 전차, 석가탑으로 돌진하다


김태식|국토문화재연구원 연구위원·문화재 전문언론인


2017년 04월 호


이번 호부터 문화재 발굴 막전막후 비화를 소개하는 ‘김태식의 고고야담(考古野談)’을 연재합니다. 필자인 김태식 국토문화재연구원 연구위원은 언론사에서 17년 이상 문화재 분야를 담당한 베테랑 언론인 출신입니다. 한국 문화재는 어떤 과정을 거쳐 언제 탄생했으며, 어떤 가치를 부여받아 오늘에 이르렀는지, 도굴과 발굴은 어느 지점에서 만나고 갈라지는지, 익숙한 문화재에 얽힌 사건과 인물 비화 등을 중심으로 흥미롭게 재구성해 보여줄 것입니다.



“불국사 대웅전 오른쪽에 있는 국보 제21호 불국사 삼층석탑인 석가탑(일명 무영탑)이 지난 8월 29일에 있었던 지진으로 심한 균열이 생기고 약 7도가량 서남쪽으로 기울어져 도괴 직전에 있음이 6일 뒤늦게 발견되어 김판영(金判永) 도교육감이 현지를 담사하고 이의 해체 복원을 문교부에 긴급 요청했다.”  


1966년 9월 8일자 동아일보 7면에는 이런 문장으로 시작하는 ‘불국사 무영탑 도괴 위기’라는 제목의 4단짜리 기사가 게재됐다. 이에 의하면 석가탑은 8월 29일 오후 8시경 경주에서 발생한 규모 2의 지진으로 1층 탑신(塔身)과 옥개석(屋蓋石·덮개돌) 사이에 끼어 있던 부식된 쐐기가 주저앉으면서 약 5㎝의 틈이 생기는 바람에 서남쪽으로 7도가량 기울어졌다. 


이 때문에 1층 탑신 남쪽 부문 기둥에서 가로, 세로 각 30㎝, 두께 5㎝ 크기인 조각이 땅에 떨어졌는가 하면, 1층 동쪽 부문 기둥은 손바닥 크기만큼 떨어져 나갔고 2층 동쪽 갑석(甲石·반석 위에 다시 올려놓은 납작한 돌) 또한 벽돌 크기만큼이나 떨어져 나갔다. 나아가 2층 서편 옥개석 갑석은 가로 60㎝, 세로 15㎝, 두께 15㎝가량이 허물어지고, 2층과 3층 사이 탑신 모퉁이는 손바닥만큼 떨어져 나갔다.  


이 사건을 경북도교육감이 관련 중앙 부처에 보고한 까닭은 당시까지만 해도 문화재 관리 업무를 교육부에서 했으며, 이를 전담하는 조직으로 문화재청 전신인 문화재관리국이 교육부 산하였기 때문이다(현재는 문화체육관광부 산하). 이런 보고를 받은 문화재관리국은 8일 오전 11시 유형문화재 분야를 담당하는 제1분과 회의를 열어 석탑 훼손 상항을 조사하기 위해 문화재위원인 황수영 당시 동국대박물관장과 임봉식 문화재관리국 문화재과장 등으로 구성한 조사단을 현지로 급파했다.  


문화재 중의 문화재, 대한민국 대표 문화재 중 하나로 통하는 석가탑이 지진 여파로 무너지기 일보 직전에 처했다는 이 사건은 하지만 이내 엉뚱한 데로 방향을 틀고 말았다. 문화재위 현지 조사 결과 석가탑에 막대한 피해를 주고 도괴 위험으로까지 내몬 원인은 지진이 아니라 바로 도굴꾼들이 탑신에 낸 구멍이었다. 도굴꾼들이 노린 것은 부처님께 공양하기 위해 탑신 안에 안치한 각종 귀중품인 탑사리(塔舍利)였다. 하긴 천년을 버틴 석가탑이 규모 2의 지진에 저리 허망하게 망가지기는 힘든 노릇이다. 


지진에서 도굴로


이런 사태 전개에 여론이 어떤 반응을 보였을지는 불 보듯 뻔하다. ‘도대체 문화재 관리를 어떻게 했기에 관광객으로 넘쳐나는 불국사에서 버젓이 석탑 도굴이 일어난다는 말인가’ 하는 성토가 난무할 수밖에 없었다. 도굴이라는 결론에 이르자 이제 경찰로 불똥이 튀었다. 도굴꾼들을 색출하라는 엄명이 떨어졌으니, 경주경찰서를 뛰어넘어 지금의 경찰청 전신인 치안국이 직접 나서 정상천 수사지도과장을 현지에 급파해 사태 파악에 나섰다. 


한데 반전이 또 기다리고 있었다. 이런 사태 전개가 경찰이라고 달가울 리 없었다. 도굴을 미연에 방지하지 못한 책임 추궁에서 경찰 역시 자유로울 수 없었기 때문이다. 그래서일까. 경찰은 문화재위 발표를 거부했다. 무게 수십 t가량이나 되는 탑신 돌을 어떻게 들어올리느냐면서 노골적으로 문화재위와 대립했다.  


그러면서 경찰은 실제 탑이 훼손된 부위에서는 도굴 시도 흔적이 보이지 않는다고 ‘당당히’ 맞선 것이다. 9월 14일자 경향신문은 7면에 “현장에서 도굴을 위한 흔적을 육안으로는 발견할 수 없었다”면서 정확한 파손 원인을 가리기 위해 “역학 권위 교수, 물리학자 및 문화재관리위원 등 광범위한 권위자들로 구성된 합동수사반을 편성하겠다”는 경찰 발표를 전한다. 


하지만 자연풍화라고 주장하는 경찰도 못내 미심쩍기는 했는지, 불국사 파출소에다 특별수사본부까지 차리고는 사건 수사에 본격 착수한다. 합동수사반 편성을 발표한 날 경찰 수사본부는 경주시 교리에 거주하는 채모(38) 씨와 경주시 인왕리 거주 김모(44) 씨 2명을 유력한 용의자로 검거해 수사본부로 연행해서 범행을 추궁하는 한편, 또 다른 용의자 16명을 수배했다. 조사 결과 채씨는 그해 2월 중순 영덕군 영해면 이시리 신라고분에서 도굴한 물품을, 그리고 김씨는 8월 6일 통도사 경내에서 도굴한 골동품을 각각 경주 시내에서 팔다가 붙잡힌 전과자들이었다. 이런 보도로 보아 석가탑 도괴 위기 사건이 알려지면서 전국 골동품 업계는 경찰의 일제 수사로 초비상 사태에 들어갔을 것이다. 


나아가 이 석가탑 사건은 연쇄 파고를 일으켰다. 자연히 다른 문화재 현장에서도 유사한 사례가 없는지를 새삼 살피게 된 것이며, 이 과정에서 경주 지역 국보 39호 나원리 오층석탑 또한 도굴을 시도한 흔적으로 보이는 파손 상태가 9월 14일 드러났기 때문이다. 이는 석가탑 파손이 도굴에 의한 것임을 뒷받침하는 유력한 방증이기도 했다. 석탑을 전문으로 도굴하는 자들이 꼭 석가탑 한 곳만 건드리지는 않았을 것이기 때문이다. 자연히 석가탑과 나원리 석탑은 같은 도굴단에 의한 소행일 가능성이 커진 것이다.  


도굴 부인하다 망신당한 경찰


이에 문화재관리국은 14일 긴급회의를 열어 석가탑과 나원리 오층석탑 국보 훼손 사건 진상을 가리기 위해 미술사학자인 진홍섭 이화여대 교수를 단장으로 하는 조사단을 구성해 15일 아침 현지로 급파했다. 조사단에는 생물학 전공인 박만규 문화재위 제3분과 위원장과 지질학 전공인 같은 분과 손치무 위원, 황수영 박사, 최순우 국립박물관 미술과장이 포함됐으며, 문화재관리국 관련 직원 3명을 합친 8명으로 구성됐다. 


이를 결정한 회의에서 앞서 석가탑 훼손 상황을 조사하고 상경한 황수영은 “훼손 원인이 외부에서 가해진 인위적인 것”이라는 사실을 재확인하면서 “탑을 해체·복원할 것까지는 없으나, 사리가 있는지 없는지는 밝힐 필요가 있다”고 주장하기에 이른다. 


이는 결국 정확한 훼손 상태 확인과 훼손 부위 수리를 위해 그해 연말 탑을 해체 복원하기에 이른다는 점에서 중대한 의미를 지닌다. 더불어 이 해체를 통해 석가탑은 신라시대 김대성에 의해 건립된 이래 단 한 번도 해체된 적 없다는 신화도 붕괴된다.


이렇게 구성된 문화재위원회 2차 조사단은 16일 오전에는 나원리 오층석탑 훼손 현장을 점검한 결과 이 역시 탑사리를 훔쳐내기 위한 도굴단 소행으로 결론을 내린다. 문화재위는 그 근거로 5층 노반(露盤·탑 상부 부재 중 하나) 위에서 길이 50㎝인 ‘바(bar)’가 발견된 데다가, 4층 옥개석 지붕 위에서는 길이 11㎝, 두께 7㎝의 나무토막 3개와 길이 20㎝, 두께 7㎝인 나무토막 1개를 포함한 모두 4개의 나무토막이 발견된 점을 들었다. 이들 나무토막은 조사 결과 무거운 돌을 들어올리는 ‘잭(jack)’을 대기 위해 사용한 것으로 추정됐다.  


아무튼 이런 사태 전개는 점점 경찰을 궁지로 몰고 갈 수밖에 없었다. 일단 책임을 회피하고자 하는 의도에서 나온 반응이었겠지만, 석가탑 파손 부위에서 인위(人爲)의 흔적을 찾을 수 없다던 경찰은 이내 허무하게 두 손을 들고 말았다. 그것도 같은 경찰에 의해 무리한 억측이었음이 드러나고 말았다. 석가탑 도굴단이 검거됐기 때문이다. 

하지만 또 다른 반전이 기다리고 있었다. 도굴꾼 일당 체포는 불국사 파출소에 수사본부를 차린 현지 경찰의 몫이 아니었다. 엉뚱하게도 서울시경에서 공을 채갔다. 국민적 관심이 집중된 이런 사건에는 그때나 지금이나 경찰의 특진(특별승진)이 걸려 있게 마련이다. 범인을 체포한 경찰관에겐 한 계급 특진이라는 은전이 주어진다.


그러니 같은 경찰이라 해도, 특진 앞에서는 양보나 아량이 끼어들 틈이 없다. 한데 그 공을 경주나 경북도 아닌 서울시경이 낚아채간 것이다. 현지 경찰은 분통을 터뜨릴 수밖에 없었다. 이럴 때마다 나오는 볼멘소리가 중간에 가로챘다는 말이다. 실제 이 사건에서도 현지 경찰의 이런 불만이 터져 나왔다. 하지만 기차는 이미 떠난 뒤였다.    


재벌가로 불똥 튄 도굴 수사



경찰수사본부가 석가탑 도굴범 용의자로 체포한 채모 씨와 김모 씨 두 사람은 나중에 드러났지만, 석가탑 도굴범은 아니었다. 하지만 이들을 추궁하는 과정에서 전연 예상치 못한 사실이 드러났다. 채모 씨가 경북 영덕의 신라고분을 도굴해 얻은 구슬 300여 점과 비취 9개(시가 100만 원 상당) 골동품을 대재벌 이모 씨의 형 이병각 씨에게 팔아넘긴 사실을 밝혀낸 것이다. 당시 언론보도에서 말하는 대재벌 이모 씨는 이병철 삼성그룹 회장이었고 이병각은 삼강유지라는 회사 회장으로 주거지가 서울 정릉이었다. 


한데 이병각의 장물 구입 사건  결말은 이병각이란 거물의 체포였다. 나아가 실로 희한하게도 이병각을 둘러싼 고미술 도굴 커넥션을 조사하는 과정에서 진짜 석가탑 도굴단을 붙잡는 동화 같은 이야기가 전개된다. 더욱 묘한 것은 석가탑 도굴단 검거는 현지에 수사본부를 차린 현지 경찰 몫이 아니었다는 점이다. 도대체 무슨 일들이 펼쳐졌을까.


9월 18일 밤, 서울시경은 문화재 도굴단을 검거했다고 발표한다. 검거자 중에는 경주시 배반동에 거주지를 둔 주범 김모(45) 씨를 필두로 부두목 윤모(39) 씨와 유모(27) 씨가 있었다. 이튿날 오전 서울시경은 이들을 포함한 도굴단 5명을 특수절도 혐의로 구속하고 이들에게서 문화재 도굴품을 구입한 장물아비 2명을 장물취득 혐의로 구속하는 한편 달아난 일당 7명을 수배했다.  


더불어 경찰은 장물아비들한테서 유물을 구입한 이병각 씨도 장물취득 혐의로 수배하는 한편, 정릉동 이씨 자택에 대한 압수수색영장을 발부받았다. 도굴범 중에서 부두목 격인 윤씨의 이력이 독특했다. 국립경주박물관에서 10여 년간 수위로 근무한 것으로 드러났다. 그 과정에서 문화재에 대한 감식안을 얻었을 것이다.  


경찰 조사 결과 이들 도굴단은 같은 해 3월 초 경주 남산사 절터를 도굴해 통일신라시대 순금 불상 2점을 수습해 이를 골동품상인 김모 씨에게 50만 원을 받고 팔았다. 김씨는 이를 다시 이병각 씨에게 250만 원을 받고 매각한 것으로 드러났다. 이를 포함해 여죄 추궁 과정에서 드러난 이들의 도굴 행각은 전후 6차례에 걸쳐 이어졌다. 


이들의 범행 대상에는 경남 양산 통도사를 비롯한 유명 사찰이 포함됐다. 동아일보 9월 23일자 3면 보도를 보면 당시 경찰은 이병각 씨의 정릉 집을 압수수색해 11종 226점의 문화재를 압수했다. 경찰은 이를 문화재관리국에 감정 의뢰하는 한편 23일에는 압수품을 언론에 공개했다.   


경찰이 이들의 여죄를 추궁하는 과정에서 더욱 놀라운 사실이 드러났다. 이들이 바로 석가탑 도굴을 시도한 주범임이 드러난 것이다. 경찰 조사 결과 이들은 9월 3일 밤, 택시를 대절해 불국사에 도착해 미리 준비한 ‘잭’으로 석가탑을 두 번 들어올렸으나 보물을 발견하지 못했고, 5일 밤에 다시 3번을 들어올렸으나 보물이 없어 실패했다는 것이다. 이렇게 해서 석가탑 도굴범 검거라는 공로는 서울시경이 차지하고 말았다.

 

한데 이 석가탑 도굴단 중 부두목 윤씨와 유씨가 수사가 시작된 9월 12, 13일 이틀간 정릉동 이병각 씨 집에서 숨어 지냈다는 사실이 밝혀졌다. 이렇게 되자 경찰은 이씨를 장물취득 혐의 외에도 범인은닉 혐의로 수배한다. 결국 이씨는 21일 경찰에 검거돼 철야 조사를 받고는 구속된다.   


눈뜨고 당한 경주경찰


당시 이 사건을 전하는 언론보도를 보면, 이 도굴 사건 뒤에는 재벌이 있었다는 요지의 사설이나 시론이 쏟아졌다. 삼성의 막강한 영향력 때문인지는 알 수 없지만, 도굴단 배후에 삼성이 있었다는 명시적인 언급은 없었다. 하지만 이는 이병철 회장에게도 엄청난 부담으로 돌아온다. 석가탑 도굴이 국내 굴지의 재벌가를 소용돌이에 몰아넣을 줄은 아무도 몰랐을 것이다.  


그렇다면 경주경찰서와 경북도경을 중심으로 꾸린 현지 경찰수사본부는 도대체 어떻게 했기에 석가탑 도굴 진범을 놓치고 서울시경에 그 공로를 빼앗기고 말았을까. 동아일보 9월 23일자 3면에 실린 ‘수사 경쟁으로 검거 늦어’라는 제하 4단짜리 기사에서 그 실마리를 풀 수 있을 듯하다. 경주발로 작성된 이 기사는 요컨대 실제 사건 해결은 경주경찰이 다 했지만 그 공로를 서울시경이 가로채갔다는 것이다.  


이에 의하면 이번 도굴단 주범 김모와 또 다른 김모를 11일 낮에 검거한 곳은 경주경찰서다. 이들을 추궁한 결과 경주경찰서는 다른 공범인 윤씨와 유씨가 서울 성북구 정릉동 이병각 씨 집에 숨어 있다는 사실을 알아낸다. 이에 이들을 체포하고자 경주경찰서는 김시권 경사를 반장으로 하는 형사대를 13일 서울로 보낸다. 경찰은 주범 김씨를 임의동행 형식으로 데리고 갔다.   


경주경찰서는 이병각 씨 집을 수색해야 한다는 데 무척이나 부담을 느낀 것으로 보인다. 이에 경주경찰서는 수사 협조를 위해 마침 경주경찰서장을 지낸 정문식 서울시경 수사과장에게 이런 사실을 알리면서 협조를 구했다고 한다. 하지만 기사에 의하면 정 과장은 “이씨 집은 영장이 있어도 수색하지 못하니 내려가라”고 지시한다. 이에 경주경찰서 형사대는 서울에서 철수하고 만다. 그 후 경주경찰서는 윤과 유 등 일당 7명에 대한 구속영장과 이병각 씨 집에 대한 압수영장을 극비리에 발부받아 17일 다시 서울로 올라가 서울시경에 보고했다고 한다.  


이런 보고에 서울시경은 이 도굴범 일당을 자기들이 붙잡은 것처럼 발표하고, 18일 서울지법에서 재구속영장을 발부받아 집행했다는 것이다. 더욱 어처구니없는 일은 이 와중에 경주경찰서가 임의동행 형식으로 데려간 도굴단 두목 김모마저 빼앗기고 허무하게 발길을 돌렸다는 것이다. 이 기사에는 그에 대한 정문식 과장의 반박이 첨부돼 있다. 기사에서 그는 “터무니없는 말이다. 전 경주경찰서에서 있을 때 모두 내 옛 부하들이었는데 내가 그럴 수 있겠는가”라고 말했다. 진실은 알 수 없으나, 어쩐지 경주경찰서가 하는 말이 더 타당한 것처럼 들리기는 한다.  


석가탑 도굴 사건은 이처럼 반전이 거듭된 드라마였다. 도굴이 생계형 범죄였는지 알 수는 없으나, 돈을 노린 욕망이 있으며, 문화재를 노린 재벌가의 뒤틀린 욕망도 있었다. 또한 책임 회피를 위한 떠넘기기도 있었고, 출세를 향한 가로채기도 있었다.



김태식

김태식 

● 1967년 경북 김천 출생  

● 연세대 영어영문학과 학사, 선문대 고대사·고고학 석사 

● 저서 : ‘풍납토성 500년 백제를 깨우다’‘화랑세기 또 하나의 신라’‘직설 무령왕릉’ 

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