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나는 골프를 치지 아니한다. 친 적도 없으며 쳐야 한다고 생각한 적도 없다. 골프채는 딱 한번 잡아봤다. 1986년인가였다고 기억하거니와 대구 출신 부잣집 아들이 친구라, 그 친구 아버지가 운영하는 골프장이 있어 한 번 가서 골프채 한 번 휘둘러봤다.

남들 어찌 생각할지 모르나, 나는 골프에 대한 경멸이 있다. 골프 그 자체가 운동 혹은 레크리에이션으로 지닌 고유 가치를 부정하고픈 생각은 추호도 없다. 내가 경멸한 것은 그것을 두고 벌어지는 행태였다. 

내가 기자 생활 초입 시절, 젤로 꼴뵈기 싫은 놈들 행태가 부장 혹은 그 이상 놈들이었다. 물론 다 그러한 건 아니지만, 상당수 보직 간부라는 놈들이 틈만 나면 의자에서 자빠자거나, 깨어있을 땐 언제나 부장 자리에서 골프 스윙 연습만 했다.

그때 나는 저들이 지들 돈으로 골프치지 않는다는 걸 알았다. 주말이면 부킹하기 바빴다. 출근시간 되어도 제대로 출근도 아니하고는, 편집국 회의 시간이 되어서야 겨우 실눈 뜨고 나타나서는 후배들이 새벽부터 점검한 조간신문 아침 뉴스 방송 회의 리포트 쑥 훑어보고는 그걸 보고랍시고 하고 자빠진 놈이 그리 많았다. 그런 놈들이 신통방통하게도 주말이면 새벽같이 득달같이 골프장으로는 달려나가더라. 더구나 이들 보직 간부만이 아니라, 평기자 중에도 역시나 이 꼴로 노는 기자가 그리 많았다.

그렇다고 내가 남들 앞에 자랑스럽게 내세울 만큼 깨끗한 기자였다고 할 수는 없다. 나 역시 적당히 더러운 기자였고, 적당히 깨끗한 기자였다. 다만 유독 골프에 대해서만큼은 이상하리만치 분노가 치밀어 올랐다. 그리하여 골프는 때려죽여도 치지 않으리라 결심했다. 

그런 골프. 난 쳐다 볼 생각도 없었다. 한데 나랑 무관한 것으로, 나와는 인연이 없던 것으로 치부한 골프가 나를 치는 일이 더러 있었다. 내가 골프를 경멸했을지언정, 그렇다고 내가 골프에 간섭한 것도 아닌데, 그런 골프가 나를 간섭하는 일이 제법 있었다. 나는 가만 있고자 하는데 바람이 불어 나를 흔들곤 하더라.

樹는 欲靜한데 而함에도 風은 不止하더라. (December 24, 2016 페이스북 포스팅)  

추기) 이후 나는 딱 한 번 필드를 나가봤다. 첨부사진은 그때다. 해직기자 시절이었다. 




작년 꼭 이맘쯤 중학생 주말여행학교 학생들을 대상으로 하는 작은 강연을 한 적이 있었다. 경주 답사가 예정된 모양이라 경주 지역 고고학 발굴 얘기를 해달라는 요청이 있었다. 강연이 끝날 즈음, 질의응답 시간에 내가 곤혹스러웠던 두 가지 질문이 있었다.


첫째 신라가 삼국통일을 이룩한 힘은 뭐냐? 

둘째 기자들은 자기돈으로 골프를 치지 않는다는데 맞냐? 


첫째에 대해선 뜬금없지만 악으로 깡으로라고 말했고, 둘째는 김영란법 시행 이전엔 대체로, 혹은 많이 그랬다고 본다고 말했다. 그러면서 내가 왜 골프를 경멸하는지를 이야기했다. 내가 본 기자들의 골프 문화를 이야기했다. 


내가 되물었다. 대체 그 얘긴 어디서 들었느냐 했더니 김용민 팟캐스터란다. 아..중학생들도 그걸 보는구나. 내가 한마디 더 했다. 



공짜 골프, 소위 말하는 접대 골프는 비단 기자만의 문제가 아니다. 김영란법 시행 이전에는 제 돈으로 골프 치는 사람 드물었다. 더불어 소위 골프를 접대하는 사람들도 제 돈으로 접대하는 이는 드물고 거개는 회사 같은 법인카드로 한다고. 


첨부사진 두 장은 내가 박근혜 시대에 팔자에도 없는 해직기자로 있던 시절인 작년, 베트남 여행에서 난생 처음으로 골프장에 가 본 때였다. 연습장? 난 그런 건 모른다. 일행이 모조리 골프에 환장한 사람들이라, 나 역시 할 수 없이 연습장 한 번 가 보지 않은 채, 골프화도 없이 난생 처음으로 골프장이라는 곳을 들어가 18홀을 돌아봤다. 


믿거나 말거나.

기자사회 골프는 추후 한두 번 정도 더 말할 기회가 있으리라. 


 





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