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연암 박지원...조선후기 영정조 시대 재야 문단의 영수지만, 실은 노론 적통에 재산 졸라리 많은 부자요 권력자였다. 뭐, 과거로 출사하는 길을 포기하고, 그러면서도 안의현감인지는 잘해 잡수시면서, 박제가 놀러 오니 안의현에서 관리하는 기생 중에서도 가장 앳된 애를 골라다 수청 들게 해 주는가 했으니, 이런 식으로 수하엔 말 잘 들을 수밖에 없는 또릿한 똘마니들 몇몇 거느리고 재야를 호령했거니와, 박제가 말고도 유득공도 있었다. 나이도 젤로 많고, 그 자신은 적통이지만, 똘마니들은 다 서출이라, 대장 노릇할 수밖에 없었으니, 그럼에도 저이를 높이쳐야 하는 까닭은 그 속내가 무엇이었건, 그래도 저들을 자기편으로 끌어들이고 그들을 인간 대접했다는 점이다. 뭐 이런 동호회 그룹을 요새는 백탑 근처에서 많이 놀았다 해서 백탑파 그룹이라 하는 모양이다. 





한데 이런 연암으로서도 자존심 왕창 상하는 일이 있었으니, 그 똘마니 시다들이 모조리 중국 가서 선진문물 맛보고 온 데다 그걸 기초로 《북학의》니 하는 책 먼저 내서 왕창 성공을 거두었는데, 정작 오야붕인 자신은 그러지 못했다는 것이니, 그래서 할 수 없이 본인도 나중에 연행길 나서는 육촌형님인지 쫄라서 쫄래쫄래 종사관이라는 어정쩡한 이름으로 따라나선다. 


부담이 컸다. 엄청난 부담이었다. 왜인가? 이미 먼저 다녀온 박제가 유득공은 물론이요, 그 선배들이 기라성 같은 연행록을 냈기 때문이다. 늦게 갔으니, 그들을 모조리 뛰어넘어야 했다. 


그의 《열하일기》는 그래서 우리가 상상하는 이상의 고충이 토로한 기행문이다. 이 《열하일기》를 대할 적에 나는 그의 이런 부담감을 고려해야 한다고 믿는다. 한데 이런 그에게 천만다행인 점은 《열하일기》로 전대를 모조리 갈아 엎었고, 후대에도 그것을 뛰어넘는 작품이 나오지 않았다는 사실이다. 《열하일기》는 글자 그대로 선풍이었다. 대성공이었다. 다만, 이 때문에 그에 구사한 문체가 순정하지 못하다 해서 정조한테 쿠사리 쫑크 먹고 협박까지 받는 처지에 내몰렸지만, 그는 알았다. 정조가 그런 일로 사람을 죽이거나 유배에 처하지 않는다는 사실을. 


정조는 성질이 더럽고 욱하면서 걸핏하면 화를 내곤 했지만, 그는 역시 호학의 군주요, 그런 까닭에 재목들은 잘 알아보았으니, 그러면서도 내가 저런 연암 같은 놈 유배 보내거나 죽여 역사의 오점을 남길 그런 사람은 아니었다. 그러니 연암은 참말로 시대를 잘 만났다. 

연암처럼 공식 사절단 일원이 아니면서, 문물 맛보러 가는 사람들한테는 하나의 강박이 있었으니, 중국에서 문명으로 이름 떨치는 한 놈쯤은 사귀어야 하고, 그것을 발판으로 동아시아 세계의 간판급 주자라는 점을 각인해야 했다. 이를 위해 이들은 대개 그때까지 자신이 지은 시문 중에서도 짱꼴라들한테 내놓아서 부끄럽지 않은 것을 골라 여러 장 베껴가야 했다. 이걸 내밀며 나 이런 사람이요라고 소개하고, 그런 공작이 성공하면 "아! 동방에 이런 군자도 있었네"라는 소리 듣기 십상이니, 이런 방식으로 연암보다 후대에 대성공을 획책한 자가 추사 김정희다. 


그렇다면 연암은 무엇을 가져갔는가? 자기 자랑할 글을 한 편 골랐으니, 이것이 바로 아래 내가 2006년 기사에서 소개한 누이 제문이다. 이 제문은 그야말로 명문 중의 명문인데, 하필 연암이 이 글을 골라 베껴 간 까닭이 바로 이 정도 글이면 중국 식자층에서 뻑 갈 것이라 확신한 까닭이다.  


북역본 열하일기. 헌책방에 나온 것을 내가 쌔벼왔다.



<산문으로 읽는 연암 박지원>

2006.04.05 15:36:30


(서울=연합뉴스) 김태식 기자 = "강가에 말을 세우고 멀리 바라보니 붉은 명정(銘旌)이 펄럭이고 배 그림자는 아득히 흘러가는데 강굽이에 이르자 그만 나무에  가려 다시는 보이지 않았다. 그 때 문득 강너머 멀리 보이는 산은 검푸른  빛이  마치 누님이 시집가는 날 쪽진 머리 같았고 강물 빛은 당시의 거울  같았으며,  새벽달은 누님의 눈썹 같았다."


수채화 같이 명징(明澄)하면서도 레퀴엠만큼 장중하다. 먼저 세상을 등진  손윗누이를 실은 상여가 배에 실려 사라져 가는 모습을 이렇게 읊고는 다시 노래한다.


"떠나는 이 정녕코 다시 오마 기약하지만/보내는 자 눈물로  옷깃  적시거늘/이 외배 지금 가면 언제 돌아오리/보내는 자 쓸쓸히 강가에서 돌아가네."


다시 돌아온다 약속하지만, 그 떠남이 죽음이며, 그가 떠나는 길이 상여이고 보면 어찌 떠난 자가 돌아오겠는가? 


300자에도 모자라는 이 짧은 만가(輓歌)에서도 왜 연암(燕巖)인지가 드러난다.


연암을 중점적으로 공부하는 서울대 국어국문학과 박희병 교수는 이렇게 묻는다.


"이런 글을 명문이라 하지 않는다면 대체 어떤 글을 명문이라 할 것인가?"


하지만 이 글을 강평한 그의 문하생 청장관(靑莊館)  이덕무(李德懋.1741-1793)도 만만치는 않다.


"지극히 작은 겨자씨 안에 수미산(須彌山)을 품고 있는 형국이라 하겠다."


37세가 된 영조 37년(1773) 무렵, 박지원(朴趾源)은 이덕무 등과 함께 통행금지가 내려진 밤 12시가 넘어 운종가(雲從街)로 나아가 종각(鍾閣) 아래서 달빛을 받으며 거닐다가 수표교(水標橋)에 이르러 다리를 죽 뻗어 걸치고는 야경을 감상했다.


"개구리 소리는 완악한 백성들이 아둔한 고을 원한테 몰려가 와글와글 소(訴)를 제기하는 듯하고, 매미소리는 엄하게 공부시키는 글방에서 정한 날짜에  글을  외는 시험을 보는 것만 같고, 닭의 소리는 임금에게 간언하는 일을 자기의 소임으로 여기는 한 강개한 선배의 목소리만 같았다."


절친하게 지내던 석치(石癡) 정철조(鄭喆祚.1730-72)가 죽었다. 당파로는 소북(小北)이며 남인(南人) 계열 이가환(李家煥)의 처남이다. 문과에 급제하고 지평(持平) 정언(正言)과 같은 간관직에 있었으니 친구만큼이나 적도 많았다.


이에 그의 죽음을 두고 연암은 이런 제문(祭文)을 지었다.


"석치에게 원한이 있던 자들은 평소 석치더러 병들어 죽어버려라고 저주를 퍼붓곤 했거늘 이제 석치가 죽었으니 그 원한을 갚은 셈이다. 죽음보다 더한 벌은  없으니까 말이다. (그러는 한편) 세상에는 참으로 삶을 한낱 꿈으로 여기며  이  세상을 노니는 사람도 있거늘 그런 사람이 석치가 죽었다는 말을 듣는다면 껄껄 웃으며 '진(眞)으로 돌아갔구먼'이라 말할 텐데, 하도 크게 웃어 입안에 머금은 밥알은 벌처럼 날고 갓끈은 썩은 새끼줄처럼 끊어지고 말테지."


사람이 죽는 일이 불행 끝 행복 시작이라고 생각해 부인의 죽음에 덩실덩실  춤을 추었다는 장자(莊子)의 우화를 빌려 연암은 석치의 죽음을 표현하고 있다.


'연암을 읽는다'(돌베개)는 박지원을 영문학의 셰익스피어나  독문학의  괴테에 비견하는 한국문학의 대문호로 간주하는 박희병 교수가 그의 산문 20편 가량을 골라 우리가 왜 연암을 다시금 봐야 하는지를 보여주는 보고서라고 할 수 있다.


하지만 이 책은 말로만 "연암! 연암!"을 외치면서도 정작 그를 외면하는 현재의 우리에 대한 저돌이기도 하다. 연암의 문학이 이토록 천의무봉(天衣無縫)한데, 어찌하여 당신들은 이걸 모르느냐는 박 교수의 분통이 느껴진다. 464쪽. 1만5천원. 

http://blog.yonhapnews.co.kr/ts1406

taeshik@yna.co.kr 

(끝)



                        

  1. 연건동거사 2018.10.21 19:57 신고

    이런 심리는 2018년 오늘날도 한반도에 사는 식자층에는 완전히 사라진 것이 아닙니다. 어쩌면 한국사가 존재하는 한 영원히 계속될지도.

  2. 2018.10.22 14:32

    비밀댓글입니다

내가 이곳에서 영정조 때 활약한 이용휴(李用休.1708~1782)-이가환(李家煥.1742~1801) 부자의 글을 소개했거니와, 이번에는 이용휴가 두 살 아래 친동생 이병휴(李秉休.1710~1776)가 향년 67세로 먼저 세상을 떠나자 이를 애도하면서 지은 제문(祭文) 두 편을 소개하고자 한다. 이 당시 용휴는 서울에 머물고, 동생은 고향인 충청도 덕산현(德山縣) 고산면(高山面) 장천리(長川里)라는 곳으로 낙향해 있다가 그곳에서 병들어 죽었다. 아우가 죽은지 한 달이 지났으나 병이 들고 길이 멀어 가지 못하고 제문을 지어 애도하는 마음을 드러냈다.


이병휴는 字가 경협(景協)이요 號는 정산(貞山)이다. 성호 이익의 수제자로 역학(易學)과 예학(禮學)에 뛰어났다.


둘째 제문은 첫 대목에서 서울과 장천이 멀어 아우의 상에 가서 직접 영결하지 못하는 심정을 서술했다. 죽음에 임박해 벼슬과 문집과 자식 가운데 무엇이 가장 소중하냐는 토론은 당시 사대부의 가치 관념을 엿보는데 귀중하다.


제문 1 : 아우 정산처사(貞山處士)를 여의고(祭舍弟貞山處士文)


아아! 너는 경인년(庚寅年. 1710)에 태어나 나보다 두 살 아래다. 그러나 내가 병을 잘 앓고 허약하여 3년이 지나도록 어머니 품을 벗어나지 못했으므로 너와 함께 한 젖을 먹어야 했으며, 한 강보에 누워야 했다. 조금 커서는 같은 책을 공부했고, 같은 제목의 글을 써야 했다.

장성해서는 행동과 학업을 서로 본보기 삼아 실천했으며, 도리와 의로움을 서로 권장했다. 몸은 비록 나뉘어 있었으나 기상과 뜻은 서로 통했다. 늙은 뒤로는 나는 황화방(皇華坊) 옛 집에 살고, 너는 호서(湖西)의 이산(伊山)에 사니 300리나 떨어져 지냈으므로 늘 울적하게 지내는 쓸쓸함을 느껴야 했다. 그렇지만 때때로 서찰을 주고받으며 목소리를 전하곤 했는데 이제 삶과 죽음이 영원히 갈렸으니 슬프도다!

형제라는 이름이 적지 않다. 과거에 같이 합격한 사람도 형제라 부르고 의형제를 맺은 사람도 형제라 부른다. 하지만 그것은 인위적인 결합일 뿐이요 인위적 결합은 잃게 되면 다시 얻을 수도 있다. 또 사촌형제도 있고 고종사촌, 이종사촌 형제도 있다. 이들은 하늘이 맺어준 형제이긴 하나 입는 상복(喪服)에 차등이 있는 것처럼 그들과 얽힌 감정 또한 차등이 있게 마련이니 모든 게 친형제와 같지는 않다.

나는 기묘년(己卯年.1759)에 누님을 여의었고 신사년(辛巳年.1761)에 형님을 여의었다. 그래도 그분들이 나이 순서를 따라 돌아가심을 위안으로 삼았다. 이번에는 또 너를 잃었으니 순서를 거스른 일이라 위안을 삼을 길이 없구나. 태평한 세상에서는 형이 아우를 잃고 哭하는 일이 없다 하더니 그 말도 빈발이구나.

너는 나이 67세이니 벌써 하수(下壽)를 넘겼다, 우리 10대조 부승공(副丞公) 이래로 처음 있는 일이라 아무런 유감이 없기는 하다. 그러나 네가 남긴 고아는 겨우 네 살. 네가 계사년(癸巳年.1713)에 고아라 칭하던 나이와 공교롭게도 똑같구나. 이것이 떠나는 너를 가슴 아프게 하고 살아남은 자에게 무궁토록 눈물을 떨구게 하는 이유가 아니더냐?

오호라! 너는 하늘이 부여한 자질이 뛰어날 뿐만 아니라 집압에서 학문을 물려받아 특히 예학(禮學)에 조예가 깊었다. 그 학문을 세상에 펼쳤다면 필시 볼 만했으련만 때를 만나지 못해 숨기고 감추어 버렸다. 세상에 펼치고 펼치지 못한 것이 너에게 무슨 관계가 있겠는가만 군자들이 사적으로 한탄하지 않을 수가 없구나.

아! 무시(無始) 이래로 다행히 자네와 함께 한번 만났으니 무종(無終) 이전에 혹시라도 다시 자네와 만날 수는 없을런지? 그 여부를 기약할 수 없구나.

오직 저 덕풍(德豊) 한 구비에 산은 고요하고 구름은 한가로이 떠 있을 터인데 그 모습이 네가 뒤로 남긴 초상이로구나. 그것을 보면서 네 모습을 상상이나 할 뿐이니 아아! 슬프도다.


제문 2 : 다시 아우를 애도하며(再祭舍弟文)


서울에서 덕산(德山)까지 가려면 열 한 번은 쉬어야 한다. 비록 네가 병들었다는 소식을 접하고 내가 즉시 길을 나선다 해도 네 살아있는 얼굴은 보지 못하고 네 죽은 얼굴만 볼 수 있을 것이다. 부고가 도착한 뒤에 아무리 빨리 말을 달려간다 해도 죽은 얼굴조차 보지 못하고 벌써 염습하고는 입관(入棺)했을 것이다. 지금 시간에는 또 관을 들어올려 무덤에 집어 넣었을 터이니 사람으로서의 일은 벌써 끝이 났으련만 나는 묘혈(墓穴)을 내려다보 보고 슬픔을 쏟아내지도 못하겠구나. 비록 밥을 먹고 숨을 쉬며 세상에 몸을 붙여 산다고 하나 눈을 감은 채 아무 것도 모르는 자와 다를 바가 무엇이겠는가?

아아! 우리 현제가 어머니 어굴을 뵙지 못한 지가 벌써 한 세대가 흘렀다. 네가 이번에 가는 길에는 반드시 어머님을 뵈올 수 있으련만. 30년 동안 어슴푸레 떠올리며 한숨을 쉬던 일이 시원스레 풀릴 테고 이 못난 자식의 지금 살아가는 꼴도 그 김에 들으실 수 있으리라.

아! 내 일찍이 너와 더불어 죽고 사는 것의 우열을 논할 때 이렇게 물었다.

“사람이 죽음에 임박했을 때 최고위 직책과 제 키 높이의 문집과 슬하의 자식 세 가지 가운데 무엇이 가장 소중하겠는가?”

너는 그 때 대답했다.

“관직은 외물(外物)에 불과하고 자식 역시 나를 벗어나 버린 것입니다. 하지만 문집은 이름을 영원히 남기는 데 보탬이 되지 않겠습니까?”


그 말에 나는 “글은 입으로 토해내긴 했으나 자식은 피를 나눠준 것이니 크게 차이가 날걸쎄”라고 응답했다. 하지만 너는 그렇게 생각하지 않는 눈치였다.


7월 27일 신시(申時)에 두 눈을 힘겹게 뜨고 원아(元兒)를 쳐다보았다고 하니 응당 내 말이 옳다는 것을 깨달았으련만. 내 너를 마주하고 그 이야기를 나누지 못했으니 안타깝구나.


아아! 너는 장천(長川)에서 태어나 장천에서 죽고 또 장천에 묻힌다. 그 중간에 노닌 곳으로는 아현동(阿峴洞), 정동(貞洞), 구호(鷗湖), 섬리(剡里)가 있긴 하지만 모드 그저 지나친 곳이요 뜬구름 같은 풍경일 뿐이다. 네 신기(神氣)가 내려오고 네 넋을 묻을 곳으로 모두 장천에 있다. 그곳은 바닷가에 있는 작은 마을에 지나지 않으나 우리 두 사람을 태어나게 했으니, 땅의 신력을 욕되게 하지는 않았다 하겠구나.


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